Tras el arresto de Jeffrey Epstein en 2019, la cineasta Lisa Bryant y los miembros de su equipo alquilaron un barco que les pudiera llevar hasta Little Saint James, su infame «isla de los pedófilos» privada en el Caribe, para echar un vistazo a este rincón del feudo del financiero en desgracia.

«Nos acercamos a unos 20 metros del muelle y de repente, cuatro quads salieron disparados desde ambos lados de la isla», dijo Bryant a Esquire. Eso fue un poco intimidante. Hicimos lo correcto y nos fuimos».

Los tipos armados que iban en los quads eran la más vívida ilustración del poderío y la amenaza de Epstein. Mientras el equipo de Bryant creaba los cuatro capítulos su nueva docuserie, Jeffrey Epstein: Asquerosamente rico, que se estrena el miércoles en Netflix, lo tuvieron que hacer en una sala cerrada con cámaras. Contenía una caja fuerte para guardar materiales sensibles, y usaban un sistema informático encriptado para protegerse de los hackers.

«Existía la preocupación de que intentara silenciarnos mediante el hackeo y que perdiéramos nuestro material», dijo Bryant.

Era un temor justificado. Epstein todavía era un hombre libre cuando comenzó la producción, y el delincuente sexual condenado era conocido por usar la táctica de la zanahoria y el palo para silenciar a las víctimas y frustrar los esfuerzos de los medios de comunicación para cubrir sus fechorías.

Según se informa, hizo una importante donación a las causas favoritas de un reportero del New York Times, y supuestamente dejó una bala y la cabeza cortada de un gato en el exterior de las casas del editor de Vanity Fair, Graydon Carter, cuando uno de sus reporteros estaba investigando las acusaciones de abuso contra Epstein.

Pero la capacidad de Epstein para silenciar a las víctimas y a los medios de comunicación se derrumbó con su caída, algo que convirtió al presunto violador en serie al protagonista de una de las noticias más sonadas de 2019. El multimillonario financiero y ex amigo de dos presidentes, se convirtió en uno de los grandes villanos de la era de «Me Too» a una escala que sólo puede ser igualada por su amigo Harvey Weinstein. El escándalo derribó a un miembro del gabinete gubernamental, y se convirtió en un símbolo del poder corrosivo de la riqueza y la influencia dentro de algunos de los círculos más elitistas del mundo

La nueva docuserie de Netflix examina la saga de Epstein en gran parte desde la perspectiva de las presuntas víctimas del difunto financiero. Entre las supervivientes más destacadas se encuentran las hermanas María y Annie Farmer, que dicen haber sufrido abusos por parte de Epstein y cuyas historias fueron eliminadas del perfil que Vanity Fair hizo de él en 2003. 

Carter negó que se le intimidara para que cambiara el artículo y dijo que las acusaciones de abuso no cumplían las normas de publicación de la revista. Hay mujeres que crecieron en zonas de clase trabajadora cerca del fastuoso hogar de Epstein en Palm Beach, de las cuales ya eran supervivientes de traumas que las hacían especialmente vulnerables al millonario y a sus facilitadores. Y también está Virginia Roberts Giuffre, quizás la más conocida de las víctimas de Epstein, que le ha acusado de traficar con ella en su círculo de amigos ricos y poderosos, entre los que se encuentran el famoso abogado Alan Dershowitz y el príncipe Andres de Gran Bretaña. Ambos niegan haber tenido sexo con Giuffre.

«Creo que el tiempo finalmente había pasado para ellas», dice Bryant sobre la voluntad de la víctimas de contar lo sucedido. «Se empezaba a hablar de las cosas, y el movimiento «Me Too» les ayudó a sentirse con ganas de dar un paso adelante».

Estas mujeres no son las únicas personas que demostraron estar dispuestas a participar. Dershowitz, que recientemente ha sido abogado de un antiguo amigo de Epstein, Donald Trump, describe haber tenido una «estrecha amistad académica» con el financiero en las entrevistas que ofreció para la elaboración de la docuserie. Michael Tannenbaum, ex ejecutivo de Bear Stearns, describe su arrepentimiento por haber decidido pasar por alto el hecho de que un joven Epstein mintiera en su currículum sobre su graduación universitaria, en lugar de ayudar a descarrilar su incipiente carrera y potencialmente evitar todo el sufrimiento que vendría después.

El documental también nos presenta a Steve Scully, ex empleado de Epstein, que durante años mantuvo la secreta red privada de telecomunicaciones del millonario en Little Saint James. Dice que vio a Epstein y a sus invitados retozando con chicas jóvenes. «Te dices a ti mismo que no lo sabías con seguridad», dice Scully en la serie. «Pero eso es todo racionalización». Cuando un colega le preguntó por qué trabajaba para Epstein, Scully dijo que respondió: «No sé… el dinero».

Epstein con la que fuera su novia durante años, Ghislaine Maxwell, en 2005.
Patrick McMullanGetty Images

La serie examina los trabajos legales de Epstein, incluyendo el ahora famoso acuerdo alcanzado con el futuro secretario de trabajo Alexander Acosta, por el que consiguió esquivar la posibilidad de una cadena perpetua a cambio de 13 meses de cárcel, con 12 horas de trabajo liberado seis días a la semana. «Acosta puede hablar hasta la saciedad sobre lo que tenían entre manos y lo que no podían hacer», dice el productor Joe Berlinger, productor de documentales entre los que podemos encontrar Conversaciones con asesinos: Las cintas de Ted Bundy o la trilogía de Paradise Lost, «pero fue un acuerdo de amor sin precedentes, algo inaudito».

Y luego están las circunstancias que rodean la muerte de Epstein. El médico forense dictaminó que fue un suicidio, pero la serie de pasos en falso que permitieron al preso de alta seguridad colgarse – guardias durmiendo en el trabajo, cámaras rotas, cintas de vídeo de seguridad borradas accidentalmente ha alimentado una popular teoría conspirativa que propone que el financiero fue asesinado.

«Sólo queríamos presentar las dos caras de la historia», dice Bryant, «porque obviamente alguien como Jeffrey Epstein, que se enfrentaba a ser encerrado en una prisión federal para el resto de su vida, tiene perfecto sentido que se quite la vida, ¿verdad? Por otro lado, con toda esa gente poderosa en su órbita, sabemos que había un posible esquema de chantaje. Tenía cámaras de vídeo en todas sus casas y, supuestamente, tenía vídeos de gente poderosa que sabían determinadas cosas».

Epstein y Dershowitz en 2004.
Rick FriedmanGetty Images


Esquire

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